NASA zbada skuteczność łączności z użyciem promieni X

8 marca 2019, 14:45
mxs
Instrument Modulated X-ray Source (MXS). Fot. NASA/W. Hrybyk

Amerykańska agencja kosmiczna szykuje się do testów nowej technologii na rzecz komunikacji w przestrzeni kosmicznej. Chodzi o potencjał drzemiący w wykorzystaniu do tego celu fal rentgenowskich. Rozwiązanie będzie wypróbowywane na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Najczęściej do komunikacji z satelitami czy innymi statkami kosmicznymi wykorzystuje się fale radiowe. Istotną część połączeń, zwłaszcza jeśli chodzi o misje międzyplanetarne, obsługują w tym przypadku anteny systemu Deep Space Network (DSN). Opracowywane są również technologie na rzecz używania do tego celu laserów.

Tymczasem, NASA podejmie próby wykorzystania do celów komunikacyjnych odpowiednio modulowanego promieniowania Roentgena. To ostatnie rozwiązanie może okazać się lepsze od komunikacji laserowej, czy tez tej klasycznej, czyli z wykorzystaniem fal radiowych. Jak bowiem zwracają uwagę specjaliści, fale promieniowania elektromagnetycznego w zakresie rentgenowskim (X) są krótsze zarówno od fal radiowych jak i od fal promieniowania podczerwonego. Oznacza to, że przy tej samej mocy transmisji wykorzystanie promieni X pozwoli wysyłać więcej danych. Co więcej, dane te mogą być przesyłane w mniejszych wiązkach, co będzie wymagało mniej energii w komunikacji na długich dystansach.

Sposoby na komunikację z wykorzystaniem promieniowania rentgenowskiego (XCOM) będą w najbliższych latach przedmiotem badań na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. W tym celu zostanie wykorzystane zbudowane w NASA Goddard Spaceflight Center urządzenie Modulated X-ray Source – MXS. W ramach eksperymentów będzie ono wysyłać odpowiednio spreparowane impulsy promieniowania X wiele razy na sekundę. W proces będzie też zaangażowana dostępna na ISS technologia NavCube (computing and navigation technology).

Impulsy odbierać będzie z kolei urządzenie NICER (Neutron-star Interior Composition Explorer), umieszczone na przeciwległym końcu stacji. Przesyłany sygnał będzie musiał dzięki temu pokonać odległość około 50 m.

Początkowo między instrumentami będę przesyłane stosunkowo proste sygnały, takie jak te emitowane przez satelity GPS. Z czasem badacze zamierzają przekazywać również wiadomości bardziej złożone. Dla efektywności prób kluczowa jest dobra znajomość wysyłanego komunikatu, by można było sprawdzić, czy został on poprawnie przekazany za pomocą MXS.

Jeśli okaże się, że promieni X można z powodzeniem używać do komunikacji, to w przyszłości ta technologia ma szansę sprawdzić się w kosmosie, który będzie coraz bardziej zatłoczony przez realizujące różne misje statki kosmiczne. Utrzymywanie łączności z Ziemią będzie dla nich koniecznością. Natomiast ta innowacyjna technologia daje potencjalnie szansę na komunikację istotnie efektywniejszą od tej radiowej, jeśli chodzi o transfer mierzony w gigabitach na sekundę.

Opisywana metoda ma w teorii jeszcze jedną zaletę, istotną szczególnie w komunikacji z pojazdami załogowymi. Kiedy mianowicie taki statek powraca z przestrzeni kosmicznej i wchodzi w atmosferę z prędkością hipersoniczną, wówczas przez krótki okres otacza go płaszcz gorącej plazmy. Fale radiowe nie mogą się w tym czasie przez niego przebić, co oznacza, że komunikacja z obecnymi na pokładzie astronautami jest wtedy niemożliwa.

Jest szansa, że promienie rentgenowskie mogłyby przechodzić przez taką warstwę gorącej plazmy. Dzięki temu można by teoretycznie komunikować się ze wchodzącą w atmosferę kapsułą z astronautami w takim krytycznym momencie misji.

Zaangażowany w projekt inżynier z Goddard Spaceflight Center, Jason Mitchell, przyznaje, że NASA szuka partnerów, którzy byliby zainteresowani wsparciem dalszego rozwoju technologii komunikacji z użyciem promieniowania Roentgena.

KomentarzeLiczba komentarzy: 3
suawek
niedziela, 10 marca 2019, 16:51

Władysław SP3SUZ: O falach grawitacyjnych Pan nie słyszał? Nobel w 2018r z fizyki został przyznany za ich wykrycie.

Władysław SP3SUZ
piątek, 8 marca 2019, 18:32

Ja uważam że kierunek jest słuszny. Tylko najpierw zanim zaczniemy MY Ziemianie tam nadawać to moze by warto pasmo osłuchac na wszstkich znanych nam rodzajach modulacji? BO ... jesli bardziej zaawansowane cywilizacje hipotetyczne sie komunikuja to im bardziej zaawansowana cywilizacja tym WYŻSZYCH czestotliwości uzywa z wyzej opisanego powodu, i możliwe że JUŻ tam są (!) Poza tym czy zadał sobie ktos pytanie JAKIE JESZCZE fale istnieja ( o ile jakieś istnieja a to jest raczej pewne) oprócz fal elektromagnetycznych?? Bo to ze są to jestem pewny tylko jakie i jak ich szukać?? No bo skoro komunikacja miedzy cywilizacjami istnieje a na falach elektromagnetycznych jest pusto to w takim razie GDZIE sie odbywa?? Owszem , satelity , badanie kosmosu etc. etc. Ale co dalej? Póki co "rozbijamy atom" a nie potrafimy podzielic chleba...