Ceres znów zaskakuje. Astrobiologiczne odkrycie na planecie karłowatej

Piątek, 17 Lutego 2017, 19:17 Ceres
Piątek, 17 Lutego 2017, 19:17
Piątek, 17 Lutego 2017, 19:17 Occator
  • Ceres
  • Occator

Na powierzchni Ceres, największego znanego obiektu pasa planetoid w sąsiedztwie Marsa i Jowisza, wykryto skupiska materii organicznej. Wiedzy na ten temat dostarczyła sonda Dawn, która uchwyciła ślady „cegiełek życia” na przesłanych szczegółowych zobrazowaniach. To już kolejne z intrygujących odkryć związanych z pobliską planetą karłowatą od momentu rozpoczęcia dokładnych obserwacji  w marcu 2015 roku.

Dane dostarczone przez sondę Dawn ujawniły występowanie na powierzchni Ceres skupisk związków organicznych – także tych o strukturze aminokwasów i składowych kwasów nukleinowych. Wykryte ślady zostały zidentyfikowane przez specjalistów z Narodowego Instytutu Astrofizyki w Rzymie i Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles. Dane do analizy pozyskano z wykorzystaniem spektrometru obrazującego w zakresie światła widzialnego i podczerwieni.

Materia organiczna na Ceres rozsiana jest w różnych skupiskach na obszarze blisko 1000 km2. Największą koncentrację śladów o organicznej sygnaturze stwierdzono w okolicach krateru Ernutet położonego na północnej półkuli planetoidy - na dnie, jego południowej krawędzi i tuż poza południowo-zachodnim skrajem. Niewielkie ilości materii organicznej wykryto również w pobliżu Krateru Inamahari, oddalonego w przybliżeniu o 400 km od Ernutet.

Sonda Dawn na orbicie wokół Ceres - wizualizacja. Ilustracja: NASA / solarsystem.nasa.gov

Stwierdzona na Ceres obecność skomplikowanych związków organicznych to kolejny przejaw spotykanej coraz częściej prawidłowości w badaniach małych ciał niebieskich. Materię tego typu obserwowano już wielokrotnie przy okazji analizy fragmentów meteorytów oraz obrazowania pobliskich planetoid. Ceres nie odbiega w tym przypadku od specyfiki licznych, uprzednio wypatrywanych meteorów bądź komet, przenoszących znaczne rezerwy lodu wodnego i składników organicznych. Istnieje nawet podejrzenie, że ich upadki mogły być w przeszłości odpowiedzialne za powstanie ziemskich zasobów wody i pierwotnych organizmów żywych.

Occator

Krater Occator na Ceres. Fot. NASA / solarsystem.nasa.gov

W przypadku Ceres sądzi się jednak, że skomplikowane związki chemiczne powstały na skutek procesów zachodzących bezpośrednio na powierzchni i we wnętrzu planetoidy. Poza widocznymi śladami organicznymi sonda Dawn zlokalizowała też przejawy występowania podpowierzchniowego rezerwuaru wody i możliwej aktywności kriowulkanicznej, dostarczającej na powierzchnię obiektu wodę oraz związki węgla, m.in. metan. Podobne pochodzenie mogą mieć sole, w tym węglan sodu, będące najpewniej składnikiem odkrywanych wcześniej na Ceres tajemniczych jasnych plam. Skupisko takich związków zlokalizowano m.in. w Kraterze Occator.

Aktywność kriowulkanów i wyrzuty materii mogą z kolei świadczyć o zasobach ciepła drzemiących nadal we wnętrzu planety karłowatej. Naukowcy sądzą, że we wcześniejszych okresach swojego istnienia Ceres charakteryzowała się wyższą temperaturą powierzchniową i warunkami znacznie bardziej sprzyjającymi skomplikowanym reakcjom chemicznym w otoczeniu wody w stanie ciekłym.

Czytaj też: Niezwykłe odkrycie sondy NASA. Lodowy wulkan na planecie karłowatej

Dziękujemy! Twój komentarz został pomyślnie dodany i oczekuje na moderację.

Dodaj komentarz